機械-横光利一(日版)

機械

横光利一 

原网址 here

     初めの間は私は私の家の主人が狂人ではないのかとときどき思った。観察しているとまだ三つにもならない彼の子供が彼をいやがるからといって親父をいやがる法があるかといって怒っている。畳の上をよちよち歩いているその子供がばったり倒れるといきなり自分の細君を殴りつけながらお前が番をしていて子供を倒すということがあるかという。見ているとまるで喜劇だが本人がそれで正気だから反対にこれは狂人ではないのかと思うのだ。少し子供が泣きやむともう直ぐ子供を抱きかかえて部屋の中を馳け廻っている四十男。この主人はそんなに子供のことばかりにかけてそうかというとそうではなく、凡そ何事にでもそれほどな無邪気さを持っているので自然に細君がこの家の中心になって来ているのだ。家の中の運転が細君を中心にして来ると細君系の人々がそれだけのびのびとなって来るのももっともなことなのだ。従ってどちらかというと主人の方に関係のある私はこの家の仕事のうちで一番人のいやがることばかりを引き受けねばならぬ結果になっていく。いやな仕事、それは全くいやな仕事でしかもそのいやな部分を誰か一人がいつもしていなければ家全体の生活が廻らぬという中心的な部分に私がいるので実は家の中心が細君にはなく私にあるのだがそんなことをいったっていやな仕事をする奴は使い道のない奴だからこそだとばかり思っている人間の集りだから黙っているより仕方がないと思っていた。全く使い道のない人間というものは誰にも出来かねる箇所だけに不思議に使い道のあるもので、このネームプレート製造所でもいろいろな薬品を使用せねばならぬ仕事の中で私の仕事だけは特に劇薬ばかりで満ちていて、わざわざ使い道のない人間を落し込む穴のように出来上っているのである。この穴へ落ち込むと金属を腐蝕させる塩化鉄で衣類や皮膚がだんだん役に立たなくなり、臭素の刺戟で咽喉を破壊し夜の睡眠がとれなくなるばかりではなく頭脳の組織が変化して来て視力さえも薄れて来る。こんな危険な穴の中へは有用な人間が落ち込む筈がないのであるが、この家の主人も若いときに人の出来ないこの仕事を覚え込んだのも恐らく私のように使い道のない人間だったからにちがいないのだ。しかし、私とてもいつまでもここで片輪になるために愚図ついていたのでは勿論ない。実は私は九州の造船所から出て来たのだがふと途中の汽車の中で一人の婦人に逢ったのがこの生活の初めなのだ。婦人はもう五十歳あまりになっていて主人に死なれ家もなければ子供もないので東京の親戚の所で暫く厄介になってから下宿屋でも初めるのだという。それなら私も職でも見つかればあなたの下宿へ厄介になりたいと冗談のつもりでいうと、それでは自分のこれから行く親戚へ自分といってそこの仕事を手伝わないかとすすめてくれた。私もまだどこへ勤めるあてとてもないときだしひとつはその婦人の上品な言葉や姿を信用する気になってそのままふらりと婦人と一緒にここの仕事場へ流れ込んで来たのである。すると、ここの仕事は初めは見た目は楽だがだんだん薬品が労働力を根柢から奪っていくということに気がついた。それで明日は出よう今日は出ようと思っているうちにふと今迄辛抱したからにはそれではひとつここの仕事の急所を全部覚え込んでからにしようという気にもなって来て自分で危険な仕事の部分に近づくことに興味を持とうとつとめ出した。ところが私と一緒に働いているここの職人の軽部は私がこの家の仕事の秘密を盗みに這入(はい)って来たどこかの間者だと思い込んだのだ。彼は主人の細君の実家の隣家から来ている男なので何事にでも自由がきくだけにそれだけ主家が第一で、よくある忠実な下僕になりすましてみることが道楽なのだ。彼は私が棚の毒薬を手に取って眺めているともう眼を光らせて私を見詰めている。私が暗室の前をうろついているともうかたかたと音を立てて自分がここから見ているぞと知らせてくれる。全く私にとっては馬鹿馬鹿しい事だが、それでも軽部にしては真剣なんだから無気味である。彼にとっては活動写真が人生最高の教科書で従って探偵劇が彼には現実とどこも変らぬものに見えているので、このふらりと這入って来た私がそういう彼にはまた好箇の探偵物の材料になって迫っているのも事実なのだ。殊に軽部は一生この家に勤める決心なばかりではない。ここの分家としてやがては一人でネームプレート製造所を起そうと思っているだけに自分よりさきに主人の考案した赤色プレート製法の秘密を私に奪われてしまうことは本望ではないにちがいない。しかし、私にしてみればただこの仕事を覚え込んでおくだけでそれで生涯の活計を立てようなどとは謀(たくら)んでいるのでは決してないのだが、そんなことをいったって軽部には分るものでもなし、また私がこの仕事を覚え込んでしまったならあるいはひょっこりそれで生計を立てていかぬとも限らぬし、いずれにしても軽部なんかが何を思おうとただ彼をいらいらさせてみるのも彼に人間修養をさせてやるだけだとぐらいに思っておればそれで良ろしい、そう思った私はまるで軽部を眼中におかずにいると、その間に彼の私に対する敵意は急速な調子で進んでいてこの馬鹿がと思っていたのも実は馬鹿なればこそこれは案外馬鹿にはならぬと思わしめるようにまでなって来た。人間は敵でもないのに人から敵だと思われることはその期間相手を馬鹿にしていられるだけ何となく楽しみなものであるが、その楽しみが実はこちらの空隙になっていることにはなかなか気附かぬもので私が何の気もなく椅子を動かしたり断裁機を廻したりしかけると不意に金槌が頭の上から落(おっこ)って来たり、地金の真鍮板が積み重ったまま足もとへ崩れて来たり安全なニスとエーテルの混合液のザボンがいつの間にか危険な重クロムサンの酸液と入れ換えられていたりしているのが初めの間はこちらの過失だとばかり思っていたのにそれが尽く軽部の為業(しわざ)だと気附いた時には考えれば考えるほどこれは油断をしていると生命まで狙われているのではないかと思われて来てひやりとさせられるようにまでなって来た。殊に軽部は馬鹿は馬鹿でも私よりも先輩で劇薬の調合にかけては腕があり、お茶に入れておいた重クロム酸アンモニアを相手が飲んで死んでも自殺になるぐらいのことは知っているのだ。私は御飯を食べる時でもそれから当分の間は黄色な物が眼につくとそれが重クロムサンではないかと思われて箸がその方へ動かなかったが、私のそんな警戒心も暫くすると自分ながら滑稽になって来てそう手容(たやす)く殺されるものなら殺されてもみようと思うようにもなり自然に軽部の事などはまた私の頭から去っていった。

或る日私は仕事場で仕事をしていると主婦が来て主人が地金を買いにいくのだから私も一緒について行って主人の金銭を絶えず私が持っていてくれるようにという。それは主人は金銭を持つと殆ど必ず途中で落してしまうので主婦の気使いは主人に金銭を渡さぬことが第一であったのだ。いままでのこの家の悲劇の大部分も実にこの馬鹿げたことばかりなんだがそれにしてもどうしてこんなにここの主人は金銭を落すのか誰にも分らない。落してしまったものはいくら叱ったって嚇したって返って来るものでもなし、それだからって汗水たらして皆が働いたものを一人の神経の弛みのために尽く水の泡にされてしまってそのまま泣き寝入に黙っているわけにもいかず、それが一度や二度ならともかく始終持ったら落すということの方が確実だというのだからこの家の活動も自然に鍛錬のされ方が普通の家とはどこか違って生長して来ているにちがいないのだ。いったい私達は金銭を持ったら落すという四十男をそんなに想像することは出来ない。譬えば財布を細君が紐でしっかり首から懐へ吊しておいてもそれでも中の金銭だけはちゃんといつも落してあるというのであるが、それなら主人は金を財布から出すときか入れるときかに落すにちがいないとしてみてもそれにしても第一そう度々落す以上は今度は落すかもしれぬからと三度に一度は出すときや入れるときに気附く筈だ。それを気附けば事実はそんなにも落さないのではないかと思われて考えようによってはこれは或いは金銭の支払いを延ばすための細君の手ではないかとも一度は思うが、しかし間もなくあまりにも変っている主人の挙動のために細君の宣伝もいつの間にか事実だと思ってしまわねばならぬほど、とにかく、主人は変っている。金を金とも思わぬという言葉は富者に対する形容だがここの主人の貧しさは五銭の白銅を握って銭湯の暖簾をくぐる程度に拘らず、困っているものには自分の家の地金を買う金銭まで遣ってしまって忘れている。こういうのをこそ昔は仙人といったのであろう。しかし、仙人と一緒にいるものは絶えずはらはらして生きていかねばならぬのだ。家のことを何一つ任かしておけないばかりではない、一人で済ませる用事も二人がかりで出かけたりその一人のいるために周囲の者の労力がどれほど無駄に費されているか分らぬのだが、しかしそれはそうにちがいないとしてもこの主人のいるいないによって得意先のこの家に対する人気の相異は格段の変化を生じて来る。恐らくここの家は主人のために人から憎まれたことがないにちがいなく主人を縛る細君の締りがたとい悪評を立てたとしたところでそんなにも好人物の主人が細君に縛られて小さく忍んでいる様子というものはまた自然に滑稽な風味があって喜ばれ勝ちなものでもあり、その細君の睨みの留守に脱兎のごとく脱け出してはすっかり金銭を振り撒いて帰って来る男というのもこれまた一層の人気を立てる材料になるばかりなのだ。
そんな風に考えるとこの家の中心は矢張り細君にもなく私や軽部にもない自ら主人にあるといわねばならなくなって来て私の傭人根性が丸出しになり出すのだが、どこから見たって主人が私には好きなんだから仕様がない。実際私の家の主人はせいぜい五つになった男の子をそのまま四十に持って来た所を想像すると浮んで来る。私たちはそんな男を思うと全く馬鹿馬鹿しくて軽蔑したくなりそうなものにも拘らずそれが見ていて軽蔑出来ぬというのも、つまりはあんまり自分のいつの間にか成長して来た年齢の醜さが逆に鮮かに浮んで来てその自身の姿に打たれるからだ。こんな自分への反射は私に限らず軽部にだって常に同じ作用をしていたと見えて、後で気附いたことだが、軽部が私への反感も所詮はこの主人を守ろうとする軽部の善良な心の部分の働きからであったのだ。私がここの家から放れがたなく感じるのも主人のそのこの上もない善良さからであり、軽部が私の頭の上から金槌を落したりするのも主人のその善良さのためだとすると、善良なんていうことは昔から案外良い働きをして来なかったにちがいない。
さてその日主人と私は地金を買いにいって戻って来るとその途中主人は私に今日はこういう話があったといっていうには自分の家の赤色プレートの製法を五万円で売ってくれというのだが売って良いものかどうだろうかと訊くので、私もそれには答えられずに黙っていると赤色プレートもいつまでも誰れにも考案されないものならともかくもう仲間達が必死にこっそり研究しているので製法を売るなら今の中だという。それもそうだろうと思っても主人の長い苦心の結果の研究を私がとやかくいう権利もなしそうかといって主人ひとりに任しておいては主人はいつの間にか細君のいうままになりそうだし、細君というものはまた目さきのことだけより考えないに決っているのを思うと私もどうかして主人のためになるようにとそればかりがそれからの不思議に私の興味の中心になって来た。家にいても家の中の動きや物品が尽く私の整理を待たねばならぬかのように映り出して来て軽部までがまるで私の家来のように見えて来たのは良いとしても、暇さえあれば覚えて来た弁士の声色ばかり唸っている彼の様子までがうるさくなった。しかし、それから間もなく反対に軽部の眼がまた激しく私の動作に敏感になって来て仕事場にいるときは殆ど私から眼を放さなくなったのを感じ出した。思うに軽部は主人の仕事の最近の経過や赤色プレートの特許権に関する話を主婦から聞かされたにちがいないのだが、主婦まで軽部に私を監視せよといいつけたのかどうかは私には分らなかった。しかし、私までが主婦や軽部がいまにもしかするとこっそり主人の仕事の秘密を盗み出して売るのではないかと思われて幾分の監視さえする気持ちになったところから見てさえも、主婦や軽部が私を同様に疑う気持ちはそんなに誤魔化していられるものではない。そこで私もそれらの疑いを抱く視線に見られると不快は不快でも何となく面白くひとつどうすることか図々しくこちらも逆に監視を続けてやろうという気になって来て困り出した。丁度そういうときまた主人は私に主人の続けている新しい研究の話をしていうには、自分は地金を塩化鉄で腐蝕させずにそのまま黒色を出す方法を長らく研究しているのだがいまだに思わしくいかないのでお前も暇なとき自分と一緒にやってみてくれないかというのである。私はいかに主人がお人好しだからといってそんな重大なことを他人に洩して良いものであろうかどうかと思いながらも、全く私が根から信用されたこのことに対しては感謝をせずにはおれないのだ。いったい人というものは信用されてしまったらもうこちらの負けで、だから主人はいつでも周囲の者に勝ち続けているのであろうと一度は思ってみても、そう主人のように底抜けな馬鹿さにはなかなかなれるものではなく、そこがつまりは主人の豪いという理由になるのであろうと思って私も主人の研究の手助けなら出来るだけのことはさせて貰いたいと心底から礼を述べたのだが、人に心底から礼を述べさせるということを一度でもしてみたいと思うようになったのもそのときからだ。だが、私の主人は他人にどうこうされようなどとそんなけちな考えなどはないのだからまた一層私の頭を下げさせるのだ。つまり私は暗示にかかった信徒みたいに主人の肉体から出て来る光りに射抜かれてしまったわけだ。奇蹟などというものは向うが奇蹟を行うのではなく自身の醜さが奇蹟を行うのにちがいない。それからというものは全く私も軽部のように何より主人が第一になり始め、主人を左右している細君の何に彼に反感をさえ感じて来て、どうしてこういう婦人がこの立派な主人を独専して良いものか疑わしくなったばかりではなく出来ることならこの主人から細君を追放してみたく思うことさえときどきあるのを考えても軽部が私に虐(つら)くあたってくる気持ちが手にとるように分って来て、彼を見ていると自然に自分を見ているようでますますまたそんなことにまで興味が湧いて来るのである。
或る日主人が私を暗室へ呼び込んだので這入っていくと、アニリンをかけた真鍮の地金をアルコールランプの上で熱しながらいきなり説明していうには、プレートの色を変化させるには何んでも熱するときの変化に一番注意しなければならない、いまはこの地金は紫色をしているがこれが黒褐色となりやがて黒色となるともうすでにこの地金が次の試練の場合に塩化鉄に敗けて役に立たなくなる約束をしているのだから、着色の工夫は総て色の変化の中段においてなさるべきだと教えておいて、私にその場でバーニングの試験を出来る限り多くの薬品を使用してやってみよという。それからの私は化合物と元素の有機関係を験べることにますます興味を向けていったのだが、これは興味を持てば持つほど今迄知らなかった無機物内の微妙な有機的運動の急所を読みとることが出来て来て、いかなる小さなことにも機械のような法則が係数となって実体を計っていることに気附き出した私の唯心的な眼醒めの第一歩となって来た。しかし軽部は前まで誰も這入ることを許されなかった暗室の中へ自由に這入り出した私に気がつくと、私を見る顔色までが変って来た。あんなに早くから一にも主人二にも主人と思って来た軽部にも拘らず新参の私に許されたことが彼に許されないのだからいままでの私への彼の警戒も何の役にも立たなくなったばかりではない、うっかりすると彼の地位さえ私が自由に左右し出すのかもしれぬと思ったにちがいないのだ。だから私は幾分彼に遠慮すべきだというぐらいは分っていても何もそういちいち軽部軽部と彼の眼の色ばかりを気使わねばならぬほどの人でもなし、いつものように軽部の奴いったいいまにどんなことをし出すかとそんなことの方が却って興味が出て来てなかなか同情なんかする気にもなれないので、そのまま頭から見降ろすように知らぬ顔を続けていた。すると、よくよく軽部も腹が立ったと見えてあるとき軽部の使っていた穴ほぎ用のペルスを私が使おうとすると急に見えなくなったので君がいまさきまで使っていたではないかというと、使っていたってなくなるものはなくなるのだ、なければ見附かるまで自分で捜せば良いではないかと軽部はいう。それもそうだと思って、私はペルスを自分で捜し続けたのだがどうしても見附からないのでそこでふと私は軽部のポケットを見るとそこにちゃんとあったので黙って取り出そうとすると、他人のポケットへ無断で手を入れる奴があるかという。他人のポケットはポケットでもこの作業場にいる間は誰のポケットだって同じことだというと、そういう考えを持っている奴だからこそ主人の仕事だって図々しく盗めるのだという。いったい主人の仕事をいつ盗んだか、主人の仕事を手伝うということが主人の仕事を盗むことなら君だって主人の仕事を盗んでいるのではないかといってやると、彼は暫く黙ってぶるぶる唇をふるわせてから急に私にこの家を出ていけと迫り出した。それで私も出るには出るがもう暫く主人の研究が進んでからでも出ないと主人に対してすまないというと、それなら自分が先きに出るという。それでは君は主人を困らせるばかりで何にもならぬから私が出るまで出ないようにするべきだといってきかせてやっても、それでも頑固に出るという。それでは仕方がないから出ていくよう、後は私が二人分を引き受けようというと、いきなり軽部は傍にあったカルシュームの粉末を私の顔に投げつけた。実は私は自分が悪いということを百も承知しているのだが悪というものは何といったって面白い。軽部の善良な心がいらだちながら慄えているのをそんなにもまざまざと眼前で見せつけられると、私はますます舌舐めずりをして落ちついて来るのである。これではならぬと思いながら軽部の心の少しでも休まるようにと仕向けてはみるのだが、だいいち初めから軽部を相手にしていなかったのが悪いので彼が怒れば怒るほどこちらが恐わそうにびくびくしていくということは余程の人物でなければ出来るものではない。どうもつまらぬ人間ほど相手を怒らすことに骨を折るもので、私も軽部が怒れば怒るほど自分のつまらなさを計っているような気がして来て終いには自分の感情の置き場がなくなって来始め、ますます軽部にはどうして良いのか分らなくなって来た。全く私はこのときほどはっきりと自分を持てあましたことはない。まるで心は肉体と一緒にぴったりとくっついたまま存在とはよくも名付けたと思えるほど心がただ黙々と身体の大きさに従って存在しているだけなのだ。暫くして私はそのまま暗室へ這入ると仕かけておいた着色用のビスムチルを沈澱さすため、試験管をとってクロム酸加里を焼き始めたのだが軽部にとってはそれがまたいけなかったのだ。私が自由に暗室へ這入るということがすでに軽部の怨みを買った原因だったのにさんざん彼を怒らせた揚げ句の果に直ぐまた私が暗室へ這入ったのだから彼の逆上したのももっともなことである。彼は暗室のドアを開けると私の首を持ったまま引き摺り出して床の上へ投げつけた。私は投げつけられたようにして殆ど自分から倒れる気持ちで倒れたのだが、私のようなものを困らせるのには全くそのように暴力だけよりないのであろう。軽部は私が試験管の中のクロム酸加里がこぼれたかどうかと見ている間、どうしたものか一度周章(あわ)てて部屋の中を駈け廻ってそれからまた私の前へ戻って来ると、駈け廻ったことが何の役にもたたなかったと見えてただ彼は私を睨みつけているだけなのである。しかしもし私が少しでも動けば彼は手持ち無沙汰のため私を蹴りつけるにちがいないと思ったので私はそのままいつまでも倒れていたのだが、切迫したいくらかの時間でもいったい自分は何をしているのだと思ったが最後もうぼんやりと間の脱けてしまうもので、ましてこちらは相手を一度思うさま怒らさねば駄目だと思っているときとてもう相手もすっかり気の向くまで怒ってしまった頃であろうと思うとつい私も落ちついてやれやれという気になり、どれほど軽部の奴がさきから暴れたのかと思ってあたりを見廻すと一番ひどく暴(あら)されているのは私の顔でカルシウムがざらざらしたまま唇から耳へまで這入っているのに気がついた。が、さて私はいつ起き上って良いものかそれが分らぬ。私は断裁機からこぼれて私の鼻の先にうず高く積み上っているアルミニュームの輝いた断面を眺めながらよくまア三日の間にこれだけの仕事が自分に出来たと驚いた。それで軽部にもうつまらぬ争いはやめて早くニュームにザボンを塗ろうではないかというと、軽部はもうそんな仕事はしたくはないのだ、それよりお前の顔を磨いてやろうといって横たわっている私の顔をアルミニュームの切片で埋め出し、その上から私の頭を洗うように揺り続けるのだが、街に並んだ家々の戸口に番号をつけて貼りつけられたあの小さなネームプレートの山で磨かれている自分の顔を想像すると、所詮は何が恐ろしいといって暴力ほど恐るべきものはないと思った。ニュームの角が揺れる度に顔面の皺や窪んだ骨に刺さってちくちくするだけではない。乾いたばかりの漆が顔にへばりついたまま放れないのだからやがて顔も膨れ上るにちがいないのだ。私ももうそれだけの暴力を黙って受けておれば軽部への義務も果したように思ったので起き上るとまた暗室の中へ這入ろうとした。すると軽部はまた私のその腕をもって背中へ捻じ上げ、窓の傍まで押して来ると私の頭を窓硝子へぶちあてながら顔をガラスの突片で切ろうとした。もうやめるであろうと思っているのに予想とは反対にそんな風にいつまでも追って来られると、今度はこの暴力がいつまで続くのであろうかと思い出していくものだ。しかしそうなればこちらもたとえ悪いとは思っても謝罪する気なんかはなくなるばかりでいままで隙があれば仲直りをしようと思っていた表情さえますます苦々しくふくれて来て更に次の暴力を誘う動因を作り出すだけとなった。が、実は軽部ももう怒る気はそんなになくただ仕方がないので怒っているだけだということは分っているのだ。それで私は軽部が私を窓の傍から劇薬の這入っている腐蝕用のバットの傍まで連れていくと、急に軽部の方へ向き返って、君は私をそんなに虐(いじ)めるのは君の勝手だが私がいままで暗室の中でしていた実験は他人のまだしたことのない実験なので、もし成功すれば主人がどれほど利益を得るかしれないのだ。君はそれも私にさせないばかりか苦心の末に作ったビスムチルの溶液までこぼしてしまったではないか、拾え、というと軽部はそれなら何ぜ自分にもそれを一緒にさせないのだという。させるもさせないもないだいたい化学方程式さえ読めない者に実験を手伝わせたって邪魔になるだけなのだが、そんなこともいえないので少しいやみだと思ったが暗室へ連れていって化学方程式を細く書いたノートを見せて説明し、これらの数字に従って元素を組み合せてはやり直してばかりいる仕事が君に面白いならこれから毎日でも私に変ってして貰おうというと、軽部は初めてそれから私に負け始めた。
軽部との争いも当分の間は起らなくなって私もいくらか前よりいやすくなると暫くして、仕事が急激に軽部と私に増して来た。ある市役所からその全町のネームプレート五万枚を十日の間にせよといって来たので喜んだのは主婦だが私たちはそのため殆ど夜さえ眠れなくなるのは分っているのだ。それで主人は同業の友人の製作所から手のすいた職人を一人借りて来て私たちの中へ混えながら仕事を始めることにした。初めの間は私たちは何の気もなくただ仕事の量に圧倒されてしまって働いていたのだが、そのうちに新しく這入って来た職人の屋敷という男の様子が何となく私の注意をひき始めた。無器用な手つきといい人を見るときの鋭い眼つきといい職人らしくはしているがこれは職人ではなくてもしかしたら製作所の秘密を盗みに来た廻し者ではないかと思ったのだ。しかし、そんなことを口にでも出して饒舌(しゃべ)ったら軽部は屋敷をどんな目に逢わすかしれないので暫く黙って彼の様子を見ていることにしていると、屋敷の注意はいつも軽部の槽(バット)の揺り方にそそがれているのを私は発見した。屋敷の仕事は真鍮の地金をカセイソーダの溶液中に入れて軽部のすませて来た塩化鉄の腐蝕薬と一緒にそのとき用いたニスやグリューを洗い落す役目なのだが、軽部の仕事の部分はここの製作所の二番目の特長の部分なので、他の製作所では真似することは出来ないのだからそこに見入る屋敷とて当然なことは当然だとしても疑っているときのこととてその当然なことがなお一層疑わしい原因になるのである。しかし、軽部は屋敷に見入られているとますます得意になって調子をとりつつ槽(バット)の中の塩化鉄の溶液を揺するのだ。いつものことなら私を疑り出したように軽部とて一応は屋敷を疑わねばならぬ筈だのにそれが事もあろうか軽部は屋敷に槽(バット)の揺り方を説明して、地金に書かれた文字というものはいつもこうしてうつ伏せにするもので、すべて金属というものは金属それ自身の重みのために負けるのだから文字以外の部分はそれだけ早く塩化鉄に侵されて腐っていくのだと誰に聞いたものやらむずかしい口調で説明して屋敷に一度バットを揺すってみよとまでいう。私は初めはひやひやしながら黙って軽部の饒舌っていることを聞いていたのだがしまいには私は私で誰がどんな仕事の秘密を知ろうと知らせるだけ良いのではないかと思い出し、それからはもう屋敷への警戒もしないことに定めてしまったが、すべて秘密というものはその部分に働く者の慢心から洩れるのだと気がついたのはそのときの何よりの私の収穫であったであろう。それにしても軽部がそんなにうまく秘密を饒舌ったのも彼のそのときの調子に乗った慢心だけではない、確に彼にそんなにも饒舌らせた 屋敷の風※(ふうぼう)が軽部の心をそのとき浮き上らせてしまったのにちがいないのだ。屋敷の眼光は鋭いがそれが柔ぐと相手の心を分裂させてしまう不思議な魅力を持っているのである。その彼の魅力は絶えず私へも言葉をいう度に迫って来るのだが何にせよ私はあまりに急がしくて朝早くから瓦斯で熱した真鍮へ漆を塗りつけては乾かしたり重クロムサンアンモニアで塗りつめた金属板を日光に曝して感光させたりアニリンをかけてみたり、その他バーニングから炭とぎからアモアピカルから断裁までくるくる廻ってし続けねばならぬので屋敷の魅力も何もあったものではないのである。すると五日目頃の夜中になってふと私が眼を醒すとまだ夜業を続けていた筈の屋敷が暗室から出て来て主婦の部屋の方へ這入っていった。今頃主婦の部屋へ何の用があるのであろうと思っているうちに惜しいことにはもう私は仕事の疲れで眠ってしまった。翌朝また眼を醒すと私に浮んで来た第一のことは昨夜の屋敷の様子であった。しかし、困ったことには考えているうちにそれは私の夢であったのか現実であったのか全く分らなくなって来たことだ。疲れているときには今までとてもときどき私にはそんなことがあったのでなおこの度の屋敷のことも私の夢かもしれないと思えるのだ。しかし、屋敷が暗室へ這入った理由は想像出来なくはないが主婦の部屋へ這入っていった彼の理由は私には分らない。まさか屋敷と主婦とが私たちには分らぬ深い所で前から交渉を持ち続けていたとは思えないのだしこれは夢だと思っている方が確実であろうと思っていると、その日の正午になって不意に主人が細君に昨夜何か変ったことがなかったかと笑いながら訊ね出した。すると細君は、お金をとったのはあなただぐらいのことはいくら寝坊の私だって知っているのだ。盗(と)るのならもっと上手にとって貰いたいと澄ましていうと主人は一層大きな声で面白そうに笑い続けた。それでは昨夜主婦の部屋へ這入っていったのは屋敷ではなく主人だったのかと気がついたのだがいくらいつも金銭を持たされないからといって夜中自分の細君の枕もとの財布を狙って忍び込む主人も主人だと思いながら私もおかしくなり、暗室から出て来たのもそれではあなたかと主人に訊くと、いやそれは知らぬと主人はいう。では暗室から出て来たのだけは矢張り屋敷であろうかそれともその部分だけは夢なのであろうかとまた私は迷い出した。しかし、主婦の部屋へ這入り込んだ男が屋敷でなくて主人だということだけは確に現実だったのだから暗室から出て来た屋敷の姿も全然夢だとばかりも思えなくなって来て、一度消えた屋敷への疑いも反対にまただんだん深くすすんで来た。しかし、そういう疑いというものはひとり疑っていたのでは結局自分自身を疑っていくだけなので何の役にもたたなくなるのは分っているのだ。それより直接屋敷に訊ねて見れば分るのだが、もし訊ねてそれが本当に屋敷だったら屋敷の困るのも決っている。この場合私が屋敷を困らしてみたところで別に私の得になるではなしといって捨てておくには事件は興味があり過ぎて惜しいのだ。だいいち暗室の中には私の苦心を重ねた蒼鉛と珪酸ジルコニウムの化合物や、主人の得意とする無定形セレニウムの赤色塗の秘法が化学方程式となって隠されているのである。それを知られてしまえばここの製作所にとっては莫大な損失であるばかりではない、私にしたっていままでの秘密は秘密ではなくなって生活の面白さがなくなるのだ。向うが秘密を盗もうとするならこちらはそれを隠したってかまわぬであろう。と思うと私は屋敷を一途に賊のように疑っていってみようと決心した。前には私は軽部からそのように疑われたのだが今度は自分が他人を疑う番になったのを感じると、あのとき軽部をその間馬鹿にしていた面白さを思い出してやがては私も屋敷に絶えずあんな面白さを感じさすのであろうかとそんなことまで考えながら、一度は人から馬鹿にされてもみなければとも思い直したりしていよいよ屋敷へ注意をそそいでいった。ところが屋敷は屋敷で私の眼が光り出したと気附いたのであろうか、それから殆ど私と視線を合さなくてすませる方向ばかりに向き始めた。あまり今から窮屈な思いをさせては却って今の中に屋敷を逃がしてしまいそうだしするので、なるだけのんきにしなければならぬと柔いでみるのだが眼というものは不思議なもので、同じ認識の高さでうろついている視線というものは一度合すると底まで同時に貫き合うのだ。そこで私はアモアピカルで真鍮を磨きながらよもやまの話をすすめ、眼だけで彼にも方程式は盗んだかと訊いてみると向うは向うでまだまだと応(こた)えるかのように光って来る。それでは早く盗めば良いではないかというとお前にそれを知られては時間がかかってしょうがないという。ところが俺の方程式は今の所まだ間違いだらけで盗(と)ったって何の役にも立たぬぞというとそれなら俺が見て直してやろうという。そういう風に暫く屋敷と私は仕事をしながら私自身の頭の中で黙って会話を続けているうちにだんだん私は一家のうちの誰よりも屋敷に親しみを感じ出した。前に軽部を有頂天にさせて秘密を饒舌らせてしまった彼の魅力が私へも次第に乗り移って来始めたのだ。私は屋敷と新聞を分け合って読んでいても共通の話題になると意見がいつも一致して進んでいく。化学の話になっても理解の速度や遅度が拮抗しながら滑めらかに辷(すべ)っていく。政治に関する見識でも社会に対する希望でも同じである。ただ私と彼との相違している所は他人の発明を盗み込もうとする不道徳な行為に関しての見解だけだ。だが、それとて彼には彼の解釈の仕方があって発明方法を盗むということは文化の進歩にとっては別に不道徳なことではないと思っているにちがいない。実際、方法を盗むということは盗まぬ者より良い行為をしているのかもしれぬのだ。現に主人の発明方法を暗室の中で隠(かく)そうと努力している私と盗もうと努力している屋敷とを比較してみると屋敷の行為の方がそれだけ社会にとっては役立つことをしている結果になっていく。それを思うとそうしてそんな風に私に思わしめて来た屋敷を思うと、なおますます私には屋敷が親しく見え出すのだが、そうかといって私は主人の創始した無定形セレニウムに関する染色方法だけは知らしたくはないのである。それ故絶えず一番屋敷と仲好くなった私が屋敷の邪魔もまた自然に誰より一番し続けているわけにもなっているのだ。
あるとき私は屋敷に自分がここへ這入って来た当時軽部から間者だと疑われて危険な目に逢わされたことを話してみた。すると屋敷はそれなら軽部が自分にそういうことをまだしない所から察すると多分君を疑って懲り懲りしたからであろうと笑いながらいって、しかしそれだから君は僕を早くから疑う習慣をつけたのだと彼は揶揄(からか)った。それでは君は私から疑われたとそれほど早く気附くからには君も這入って来るなり私から疑われることに対してそれほど警戒する練習が出来ていたわけだと私がいうと、それはそうだと彼はいった。しかし、彼がそれはそうだといったのは自分は方法を盗みに来たのが目的だといったのと同様なのにも拘らず、それをそういう大胆さには私とて驚かざるを得ないのだ。もしかすると彼は私を見抜いていて、彼がそういえば私は驚いてしまって彼を忽ち尊敬するにちがいないと思っているのではないかと思われて、此奴(こいつ)、と暫く屋敷を見詰めていたのだが、屋敷は屋敷でもう次の表情に移ってしまって上から逆に冠(かぶ)さって来ながら、こんな製作所へこういう風に這入って来るとよく自分たちは腹に一物あっての仕事のように思われ勝ちなものであるが君も勿論知ってのとおりそんなことなんかなかなかわれわれには出来るものではなく、しかし弁解がましいことをいい出してはこれはまた一層おかしくなって困るので仕方がないから人々の思うように思わせて働くばかりだといって、一番困るのは君のように痛くもない所を刺して来る眼つきの人のいることだと私をひやかした。そういわれると私だってもう彼から痛いところを刺されているので彼も丁度いつも今の私のように私から絶えずちくちくやられたのであろうと同情しながら、そういうことをいつもいっていなければならぬ仕事なんかさぞ面白くはなかろうと私がいうと、屋敷は急に雁首を立てたように私を見詰めてからふッふと笑って自分の顔を濁してしまった。それから私はもう屋敷が何を謀(たくら)んでいようと捨てておいた。多分屋敷ほどの男のことだから他人の家の暗室へ一度這入れば見る必要のある重要なことはすっかり見てしまったにちがいないのだし、見てしまった以上は殺害することも出来ない限り見られ損になるだけでどうしようも追っつくものではないのである。私としてはただ今はこういう優れた男と偶然こんな所で出逢ったということを寧ろ感謝すべきなのであろう。いや、それより私も彼のように出来得る限り主人の愛情を利用して今の中に仕事の秘密を盗み込んでしまう方が良いのであろうとまで思い出した。それで私は彼にあるときもう自分もここに長くいるつもりはないのだがここを出てからどこか良い口はないかと訊ねてみた。すると彼はそれは自分の訊ねたいことだがそんなことまで君と自分とが似ているようでは君だって豪そうなこともいっていられないではないかという。それで私は君がそういうのももっともだがこれは何も君をひっかけてとやこうと君の心理を掘り出すためではなく、却って私は君を尊敬しているのでこれから実は弟子にでもして貰うつもりで頼むのだというと、弟子かと彼は一言いって軽蔑したように苦笑していたが、俄に真面目になると一度私に、周囲が一町四方全く草木の枯れている塩化鉄の工場へ行って見て来るよう万事がそれからだという。何がそれからなのか私には分らないが屋敷が私を見た最初から私を馬鹿にしていた彼の態度の原因がちらりとそこから見えたように思われると、いったいこの男はどこまで私を馬鹿にしていたのか底が見えなくなって来てだんだん彼が無気味になると同時に、それなら屋敷をひとつこちらから軽蔑してかかってやろうとも思い出したのだが、それがなかなか一度彼に魅せられてしまってからはどうも思うように薬がきかなくただ滑稽になるだけで、優れた男の前に出るとこうもこっちが惨めにじりじり修業をさせられるものかと歎かわしくなってくるばかりなのである。ところが、急がしい市役所の仕事が漸く片附きかけた頃のこと、或る日軽部は急に屋敷を仕事場の断裁機の下へ捻じ伏せてしきりに白状せよ白状せよと迫っているのだ。思うに屋敷はこっそり暗室へ這入ったところを軽部に見附けられたのであろうが私が仕事場へ這入っていったときは丁度軽部が押しつけた屋敷の上へ馬乗りになって後頭部を殴りつけているところであった。とうとうやられたなと私は思ったが別に屋敷を助けてやろうという気が起らないばかりではない。日頃尊敬していた男が暴力に逢うとどんな態度をとるものかとまるでユダのような好奇心が湧いて来て冷淡にじっと歪む屋敷の顔を眺めていた。屋敷は床の上へ流れ出したニスの中へ片頬を浸したまま起き上ろうとして慄えているのだが、軽部の膝骨が屋敷の背中を突き伏せる度毎にまた直ぐべたべたと崩れてしまって着物の捲れあがった太った赤裸の両足を不恰好に床の上で藻掻かせているだけなのだ。私は屋敷が軽部に少なからず抵抗しているのを見ると馬鹿馬鹿しくなったがそれより尊敬している男が苦痛のために醜い顔をしているのは心の醜さを表しているのと同様なように思われて不快になって困り出した。私が軽部の暴力を腹立たしく感じたのもつまりはわざわざ他人にそんな醜い顔をさせる無礼さに対してなので、実は軽部の腕力に対してではない。しかし、軽部は相手が醜い顔をしようがしまいがそんなことに頓着しているものではなくますます上から首を締めつけて殴り続けるのである。私はしまいに黙って他人の苦痛を傍で見ているという自身の行為が正当なものかどうかと疑い出したが、そのじっとしている私の位置から少しでも動いてどちらかへ私が荷担をすればなお私の正当さはなくなるようにも思われるのだ。それにしてもあれほど醜い顔をし続けながらまだ白状しない屋敷を思うといったい屋敷は暗室から何か確実に盗みとったのであろうかどうかと思われて、今度は屋敷の混乱している顔面の皺から彼の秘密を読みとることに苦心し始めた。彼は突っ伏しながらも時々私の顔を見るのだが彼と視線を合わす度に私は彼へだんだん勢力を与えるためにやにや軽蔑したように笑ってやると、彼もそれには参ったらしく急に奮然とし始めて軽部を上から転がそうとするのだが軽部の強いということにはどうしようもない、ただ屋敷は奮然とする度に強くどしどし殴られていくだけなのだ。しかし、私から見ていると私に笑われて奮然とするような屋敷がだいいいちもうぼろ[#「ぼろ」に傍点]を見せたので困ったどん詰りというものは人は動けば動くほどぼろ[#「ぼろ」に傍点]を出すものらしく、屋敷を見ながら笑う私もいつの間にかすっかり彼を軽蔑してしまって笑うことも出来なくなったのもつまりは彼が何の役にも立たぬときに動いたからなのだ。それで私は屋敷とて別にわれわれと変った人物でもなく平凡な男だと知ると、軽部にもう殴ることなんかやめて口でいえば足りるではないかといってやると、軽部は私を埋めたときのようにまた屋敷の頭の上から真鍮板の切片をひっ冠せて一蹴り蹴りつけながら、立てという。屋敷は立ち上るとまだ何か軽部にせられるものと思ったのか恐わそうにじりじり後方の壁へ背中をつけて軽部の姿勢を防ぎながら、暗室へ這入ったのは地金の裏のグリューがカセイソーダでは取れなかったらアンモニアを捜しにいったのだと早口にいう。しかし、アンモニアが入用なら何ぜいわぬか、ネームプレート製作所にとって暗室ほど大切な所はないことぐらい誰だって知っているではないかといってまた軽部は殴り出した。私は屋敷の弁解が出鱈目だとは分っていたが殴る軽部の掌の音があまり激しいのでもう殴るのだけはやめるが良いというと、軽部は急に私の方を振り返って、それでは二人は共謀かという。だいたい共謀かどうかこういうことは考えれば分るではないかと私はいおうとしてふと考えると、なるほどこれは共謀だと思われないことはないばかりではなくひょっとすると事実は共謀でなくとも共謀と同じ行為であることに気がついた。全く屋敷に悠々と暗室へなど入れさしておいて主人の仕事の秘密を盗まぬ自身の方が却って悪い行為をしていると思っている私である以上は共謀と同じ行為であるにちがいないので、幾分どきりと胸を刺された思いになりかけたのをわざと図太く構え共謀であろうとなかろうとそれだけ人を殴ればもう十分であろうというと今度は軽部は私にかかって来て、私の顎を突き突きそれでは貴様が屋敷を暗室へ入れたのであろうという。私は最早や軽部がどんなに私を殴ろうとそんなことよりも今まで殴られていた屋敷の眼前で彼の罪を引き受けて殴られてやる方が屋敷にこれを見よというかのようで全く晴れ晴れとして気持ちが良いのだ。しかし私はそうして軽部に殴られているうちに今度は不思議にも軽部と私とが示し合せて彼に殴らせてでもいるようでまるで反対に軽部と私とが共謀して打った芝居みたいに思われだすと、却ってこんなにも殴られて平然としていては屋敷に共謀だと思われはすまいかと懸念され始め、ふと屋敷の方を見ると彼は殴られたものが二人であることに満足したものらしく急に元気になって、君、殴れ、というと同時に軽部の背後から彼の頭を続けさまに殴り出した。すると、私も別に腹は立ててはいないのだが今迄殴られていた痛さのために殴り返す運動が愉快になってぽかぽかと軽部の頭を殴ってみた。軽部は前後から殴り出されると主力を屋敷に向けて彼を蹴りつけようとしたので私は軽部を背後へ引いて邪魔をすると、その暇に屋敷は軽部を押し倒して馬乗りになってまた殴り続けた。私は屋敷のそんなにも元気になったのに驚いたが幾分私が理由もなく殴られたので私が腹を立てて彼と一緒に軽部に向ってかかっていくにちがいないと思ったからであろう。しかし、私はもうそれ以上は軽部に復讐する要もないのでまた黙って殴られている軽部を見ていると軽部は直ぐ苦もなく屋敷をひっくり返して上になって反対に彼を前より一層激しく殴り出した。そうなると屋敷は一番最初と同じことでどうすることも出来ないのだ。だが、軽部は暫く屋敷を殴っていてから私が背後から彼を襲うだろうと思ったのか急に立上ると私に向かって突っかかって来た。軽部と一人同志の殴り合いなら私が負けるに決っているのでまた私は黙って屋敷の起き上って来るまで殴らせてやると、起き上って来た屋敷は不意に軽部を殴らずに私を殴り出した。一人でも困るのに二人一緒に来られては私ももう仕方がないので床の上に倒れたまま二人のするままにさせてやったが、しかし私はさきからそれほどもいったい悪行をして来たのであろうか。私は両腕で頭をかかえてまん丸くなりながら私のしたことが二人から殴られねばならぬそれほども悪いかどうか考えた。なるほど私は事件の起り始めたときから二人にとっては意表外の行為ばかりをし続けていたにちがいない。しかし、私以外の二人も私にとっては意外なことばかりをしたではないか。だいいち私は屋敷から殴られる理由はない。たとえ私が屋敷と一緒に軽部にかからなかったからとはいえ私をもそんなときにかからせてやろうなどと思った屋敷自身が馬鹿なのだ。そう思ってはみても結局二人から、同時に殴られなかったのは屋敷だけで一番殴られるべき責任のある筈の彼が一番うまいことをしたのだから私も彼を一度殴り返すぐらいのことはしても良いのだがとにかくもうそのときはぐったり私たちは疲れていた。実際私たちのこの馬鹿馬鹿しい格闘も原因は屋敷が暗室へ這入ったことからだとはいえ五万枚のネームプレートを短時日の間に仕上げた疲労がより大きな原因になっていたに決まっているのだ。殊に真鍮を腐蝕させるときの塩化鉄の塩素はそれが多量に続いて出れば出るほど神経を疲労させるばかりではなく人間の理性をさえ混乱させてしまうのだ。その癖本能だけはますます身体の中で明瞭に性質を表して来るのだからこのネームプレート製造所で起る事件に腹を立てたりしていてはきりがないのだがそれにしても屋敷に殴られたことだけは相手が屋敷であるだけに私は忘れることは出来ない。私を殴った屋敷は私にどういう態度をとるであろうか、彼の出方でひとつ彼を赤面させてやろうと思っているといつ終ったとも分らずに終った事件の後で屋敷がいうにはどうもあのとき君を殴ったのは悪いと思ったが君をあのとき殴らなければいつまで軽部に自分が殴られるかもしれなかったから事件に終りをつけるために君を殴らせて貰ったのだ、赦してくれという。実際私も気附かなかったのだがあのとき一番悪くない私が二人から殴られなかったなら事件はまだまだ続いていたにちがいないのだ。それでは私はまだ矢っ張りこんなときにも屋敷の盗みを守っていたのかと思って苦笑するより仕方がなくなりせっかく屋敷を赤面させてやろうと思っていた楽しみも失ってしまってますます屋敷の優れた智謀に驚かされるばかりとなったので、私も忌々しくなって来て屋敷にそんなにうまく君が私を使ったからには暗室の方も定めしうまくいったのであろうというと、彼は彼で手馴れたもので君までそんなことをいうようでは軽部が私を殴るのだって当然だ、軽部に火を点けたのは君ではないのかといって笑ってのけるのだ。なるほどそういわれれば軽部に火を点けたのは私だと思われたって弁解の仕様もないのでこれはひょっとすると屋敷が私を殴ったのも私と軽部が共謀したからだと思ったのではなかろうかとも思われ出し、いったい本当はどちらがどんな風に私を思っているのかますます私には分らなくなり出した。しかし事実がそんなに不明瞭な中で屋敷も軽部も二人ながらそれぞれ私を疑っているということだけは明瞭なのだ。だがこの私ひとりにとって明瞭なこともどこまでが現実として明瞭なことなのかどこでどうして計ることが出来るのであろう。それにも拘らず私たちの間には一切が明瞭に分っているかのごとき見えざる機械が絶えず私たちを計っていてその計ったままにまた私たちを押し進めてくれているのである。そうして私達は互に疑い合いながらも翌日になれば全部の仕事が出来上って楽々となることを予想し、その仕上げた賃金を貰うことの楽しみのためにもう疲労も争いも忘れてその日の仕事を終えてしまうと、いよいよ翌日となってまた誰もが全く予想しなかった新しい出来事に逢わねばならなかった。それは主人が私たちの仕上げた製作品とひき換えに受け取って来た金額全部を帰りの途に落してしまったことである。全く私たちの夜の目もろくろく眠らずにした労力は何の役にも立たなくなったのだ。しかも金を受け取りにいった主人と一緒に私をこの家へ紹介してくれた主人の姉があらかじめ主人が金を落すであろうと予想してついていったというのだから、このことだけは予想に違わず事件は進行していたのにちがいないが、ふと久し振りに大金を儲けた楽しさからたとえ一瞬の間でも良い儲けた金額を持ってみたいと主人がいったのでつい油断をして同情してしまい、主人に暫くの間その金を持たしたのだという。その間に一つの欠陥がこれも確実な機械のように働いていたのである。勿論落した金額がもう一度出て来るなどと思っている者はいないから警察へ届けはしたものの一家はもう青ざめ切ってしまって言葉などいうものは誰もなく、私たちは私たちで賃金も貰うことが出来ないのだから一時に疲れが出て来て仕事場に寝そべったまま動こうともしないのだ。軽部は手当り次第に乾板をぶち砕いて投げつけると急に私に向って何ぜお前はにやにやしているのかと突きかかって来た。私は別ににやにやしていたと思わないのだがそれがそんなに軽部に見えたのなら或いは笑っていたのかしれない。確にあんまり主人の頭は奇怪だからだ。それは塩化鉄の長年の作用の結果なのかもしれないと思ってみても頭の欠陥ほど恐るべきものはないではないか。そうしてその主人の欠陥がまた私たちをひき附けていて怒ることも出来ない原因になっているということはこれは何という珍稀な構造の廻り方なのであろう。しかし、私はそんなことを軽部に聞かせてやっても仕方がないので黙っていると突然私を睨みつけていた軽部が手を打って、よしッ酒を飲もうといい出すと立ち上った。丁度それは軽部がいわなくても私たちの中の誰かがもう直ぐいい出さねばならない瞬間に偶然軽部がいっただけなので、何の不自然さもなく直ぐすらすらと私たちの気分は酒の方へ向っていったのだ。実際そういう時には若者達は酒でも飲むより仕方のないときなのだがそれがこの酒のために屋敷の生命までが亡くなろうとは屋敷だって思わなかったにちがいない。
その夜私たち三人は仕事場でそのまま車座になって十二時過ぎまで飲み続けたのだが、眼が醒めると三人の中の屋敷が重クロム酸アンモニアの残った溶液を水と間違えて土瓶の口から飲んで死んでいたのである。私は彼をこの家へ送った製作所の者達がいうように軽部が屋敷を殺したのだとは今でも思わない。勿論私が屋敷の飲んだ重クロム酸アンモニアを使用するべきグリュー引きの部分にその日も働いていたとはいえ、彼に酒を飲ましたのが私でない以上は私よりも一応軽部の方がより多く疑われるのは当然であるが、それにしても軽部が故意に酒を飲ましてまで屋敷を殺そうなどと深い謀みの起ろうほど前から私たちは酒を飲みたくなっていたのではないのである。酒を飲みたくなったときより私が重クロム酸アンモニアを造っておいた時間の方が前なのだから疑い得られるとすると私なのにも拘らず、それが軽部が疑われたというのも軽部の先ずひと目で誰からも暴力を好むことを見破られる逞しい相貌から来ているのであろう。しかし、私とても勿論軽部が全然屋敷を殺したのではないと断言するのではない。私の知り得られる程度のことは彼が屋敷を殺したのではないといい得られるほどのことであるより仕方がないのだ。もともと軽部は屋敷が暗室へ忍び込んだのを見ているからは、彼を殺害する以外に彼に秘密を知られぬ方法はないと一度は私のように思ったであろうから。そうして私が屋敷を殺害するのなら酒を飲ましておいてその上重クロム酸アンモニアを飲ますより仕方がないと思ったことさえあることから考えても、彼もそのように一度は思ったにちがいないであろうから。だが、酒に酔っていたのは私と屋敷だけではなくて軽部とて同様に酔っていたのだから彼がその劇薬を屋敷に飲まそうなどとしたのではないであろう。よしたとえ日頃考えていたことが無意識に酔の中に働いて彼が屋敷に重クロム酸アンモニアを飲ましたのだとするならそれなら或いは屋敷にそれを飲ましたのは同様な理由によって私かもしれないのだ。いや、全く私とて彼を殺さなかったとどうして断言することが出来るであろう。軽部より誰よりもいつも一番屋敷を恐れたものは私ではなかったか。日夜彼のいる限り彼の暗室へ忍び込むのを一番注意して眺めていたのは私ではなかったか。いやそれより私の発見しつつある蒼鉛と珪酸ジルコニウムの化合物に関する方程式を盗まれたと思い込みいつも一番激しく彼を怨んでいたのは私ではなかったか。そうだ。もしかすると屋敷を殺害したのは私かもしれぬのだ。私は重クロム酸アンモニアの置き場を一番良く心得ていたのである。私は酔いの廻らぬまでは屋敷が明日からどこへいってどんなことをするのか彼の自由になってからの行動ばかりが気になってならなかったのである。しかも彼を生かしておいて損をするのは軽部よりも私ではなかったか。いや、もう私の頭もいつの間にか主人の頭のように早や塩化鉄に侵されてしまっているのではなかろうか。私はもう私が分らなくなって来た。私はただ近づいて来る機械の鋭い先尖(せんせん)がじりじり私を狙っているのを感じるだけだ。誰かもう私に代って私を審いてくれ。私が何をして来たかそんなことを私に聞いたって私の知っていよう筈がないのだから。

入力者注

  • 「機械」は、昭和五(1930)年九月『改造』に発表。昭和六(1931)年四月白水社『機械』に初収。

  • 旧かなづかいは現代かなづかいに、旧字体は新字体に改めた。

  • ふりがなは入力者が適宜つけた。

  • 「人人」など漢字の繰り返しは「人々」などと改めた。

  • 以下の漢字はひらがなに改めた。
    云う→いう、此の→この、然も→しかも、了う→しまう、此処→ここ、尤も→もっとも、又→また、是→これ

底本:「定本 横光利一全集 第三巻」河出書房新社
1981(昭和56)年刊
入力:佐藤和人
校正:かとうかおり
1998年8月13日公開
2003年6月1日修正
青空文庫作成ファイル:
このファイルは、インターネットの図書館、 青空文庫(http://www.aozora.gr.jp/)で作られました。入力、校正、制作にあたったのは、ボランティアの皆さんです。

机械-横光利一

机械

作者:[日]横光利一/丁民、丹东译

转载 from here

我刚到这一家的时候,经常想这一家的老板可能是疯子。他的孩子有时不喜欢他,他就发火,说孩子不喜欢爸爸岂有此理,其实,他的孩子才两岁多。孩子在地上摇摇晃晃地学走路,突然跌一个跟斗,他就劈头盖脑地打自己的老婆,怪她看着孩子,为什么让孩子跌到?别人看来挺滑稽,他却十分认真,使我不得不疑心他莫不是一个疯子。孩子哭完了,这位四十岁的老板就马上抱起孩子满屋子打转转。这位老板不仅在孩子的问题上是这样,而且在处理任何事情十也都是那样天真。于是,老板娘便自然而然地成了这一家的中心任务。家里的一切都由老板娘一手包办,其必然结果是属于老板娘一方的人得势。我是属于老板一方的,因而,全家人都不爱干的活儿就都摊到我的头上了。干不愿干的活儿,确实觉得不是滋味,但总得有人做,否则,全家的日子就无法过了。我承担了这一部分活计,因此。处于中心位置的任务应该是我,而不是老板娘。但是,人们都人为,只有没有本事的人才干人家不爱干的活儿。生活在这样的人群中,说这些话又有什么用呢?

一个完全没有本事的人,却往往在任何人都不能胜任的地方发挥奇特的作用。这一铜牌制造厂需要使用各种化学试剂,而只有我担负的工作才是必须使用剧毒试剂的。这个活儿好像是专门为没有什么本事的人设置的一个陷阱,谁要是一旦陷进去,衣服和皮肤就会被那腐蚀金属用的三氯化铁损伤,带有刺激性的臭素会破坏你的喉咙,使你无法入睡,同时,脑组织也会发生变化,视力会减退。这样一来一个危险的陷阱,有本事的人是不会掉进去的。这一家的老板在年轻的时候就学会了别人不愿干的这一行当,恐怕他也是一个像我这样一来没本事的人吧。

然而,我住进这一家来,当然也不是为了到头来成为一个废人。我原来是在九州的造船厂工作的。这一生活的开始,是因为我离开造船厂后,在火车上偶然碰上了一位妇女。这个妇女已经五十多岁了,丈夫已经离开人世。他既没有儿女,也无娘家可归,打算投奔东京的一个亲戚,招一些房客维持生活。我开玩笑说,等我找到职业,就到你家寄宿。这位妇女便劝我到她亲戚家去做工。我当时也没有什么目标,被这位妇女高尚的风度和并不俗气的谈吐所吸引,就跟着她到这个作坊来了。

这里的工作看起来很轻松,干起来就逐渐感到这里使用的试剂会使你完全丧失劳动能力。我天天想着要离开这里,但又觉得,既然已经忍受到今天,索性在掌握了这一技术的要害以后再说吧,便努力使自己对接近危险的工作发生了兴趣。在这里同我一起劳动的有一个工人叫轻部,他却认为我是被什么人派近来透他们的技术秘密的奸细。他原来是老板娘的娘家的邻居,所以,他在这一家办什么事都比较自由,对老板忠心耿耿,是一种乐于当重视奴仆的人物。我把试剂柜里的有毒试剂拿在手里看一眼,他就用监视的眼光盯着我。我到暗室前走一走,他就故意发出声音,让我知道他在暗中监视我。我觉得他的这一切都无聊之极,他却非常认真。对他来说,电影就是人生最高教科书 ,而侦探故事,则都是真实的。于是,他就把我视为绝妙的侦探对象。轻部不仅想在这个厂干一辈子,还想自己也开一个铜牌制造厂,作为这个厂的分号。因此,他最怕我偷走这一家老板发明的制造色板的秘密。我并不打算拿这个工作来成家立业,但我没有必要向轻部解释,因为他不可能理解这一点。而且,我学会了这个工作,也不排除真的能够以此成家立业。不管轻部心里怎么想大的,我对他倒没怎么重视,我想,他这样焦躁,倒也可成为我的一种人生修养。在这期间,他对我的敌意迅速滋长。我把他看作傻子,但正因为他是傻子,我就不能等闲视之了。我并不愿意做他的敌人,他却把我当作敌人,我可以不把他看在眼里,他却认为有隙可乘。这一点是不易察觉的。有几次,我在挪动椅子或开动裁断机时,铁锤冷不防从头上掉下来。堆在地板上的铜板,有时竟然垮到我的脚跟前。本来是很安全的清漆和乙醚的混合液,不知怎的就被换成了重铬酸液。开始时,我还以为是我自己的疏忽,后来发现,这一切都是轻部捣的鬼。这时,我才感到有生命危险,越想越觉得不能麻痹大意。轻部虽是傻子,但他比我早来几天,配剧毒试剂还是有本事的。他知道有人喝了掺进重铬酸的茶水后死去,算作自杀。有一段时间,我在吃饭的时候也警惕黄颜色的东西,新里总害怕黄颜色的东西就是重铬酸,不敢动口。但天长日久,又感到自己那么警惕,也未免有点滑稽,觉得一个人如果能那么容易死,死倒也无所谓了。想通了,我就自然而然地不再去想轻部了。

有一天,我正在作坊里干活儿,老板娘来了。他要我陪老板去买铜材,而且说一定要由我拿着钱,因为如果叫老板拿着钱,他一定会在路上丢失。老板娘首先关心的是如何叫老板手里不拿钱。过去这一家的悲剧,大多是发生在这件事上。谁也不知道老板为什么那么容易丢钱。一旦把钱丢了,说也没有用,骂也没有用,一切都是马后炮,钱丢了是不会自己回来的。大家辛辛苦苦的汗水,被一个马大哈弄没有了,大家也不甘心。这位老板丢钱,不是一回两回了,而是拿一回丢一回。因此,这一家对各项活动的安排和我受到的训练,都非同一般。

我们不大好想像一个四十岁的男人手里一拿钱就准会丢失。后来,老板娘把钱包用绳字栓好后,挂在他的脖子上,结果钱包未丢,钱包里的钱还是丢掉了。那一定是老板从钱包里拿钱或往钱包里装钱时丢的。丢的次数多,总该有一两次会引起本人的注意,只要引起重视,就不至于丢那么多次。因此,我有时觉得这也许是老板娘为了拖延开支而采取的一种手段。但是,老板的举动与众不同,不知不觉地相信了老板娘的宣传。对钱财不在乎,是形容富有者的,但这位老板并不富裕,他洗澡还要拿着五分钱去公共浴室去。但是,他一见到有困难的人,却把他买材料的钱都奉送给别人,然后忘得一干二净。古人所说的仙人,大概指的就是这类人吧!同这样一来的仙人生活在一起,总是牵肠挂肚。家里的事儿,什么都不能靠他,而且本来一个人能办的事儿,必须用两个人去干才行。为了他一个人,周围人的劳动力不得不浪费很多。尽管如此,却因为这位老板的存在,这一家的生意才得到许多主顾们的好评。一定是因为有这么一位老板,才没有人仇恨这一家。老板娘对老板卡得很严,人们对此没有好印象。不过,受老板娘气的老板这个大好人,整天小心翼翼的样子,也令人感到很有趣,人们见了他,往往很喜欢。老板娘一放松警惕,老板就如脱兔一般跑出去散钱,这当然是老板身价提高的一个原因。

想到这里,不能不说这一家的中心人物不是老板娘,也不是我或轻部,而是老板自己。这种想法正好暴露了我这个受雇于人的心理,其实,我只是打心眼里喜欢这位老板而已。关于我们这位老板,你只要想像一下,一个五岁的孩子突然间变成四十岁的大汉,会是什么样子,就会一清二楚。我们在想像这种人的时候,往往觉得十分无聊,会十分看不起他,但又不能轻视他。这是因为自己长到这么大年纪,露的丑更为明显。推己及人,我被打动了。这种自我感受,可能不是我一个人有,或许轻部呀感受到这一点。后来我才发现,轻部对我的反感,也是他一颗善良的心的反映,他是为了保护这位老板。我所以舍不得离开这一家,是由于老板无比善良,而轻部往我头上扔锤子,也是由于老板的善良。可是,善良这东西自古以来就没有起过什么好作用。

那一天,我和老板去买原料。回来的路上,老板说今天发生了这样一件事,有人要拿五万块钱买下我家制造红铜牌的方法。老板问我该不该卖掉,我没有回答。他又说,红铜牌的制法,很多同行都在拼命地研究,早晚有人会掌握的,要卖就要乘这个时候卖。我倒也有同感,但我觉得我没有权利对老板长年研究的结果插嘴。不过,我若置之不管,他就会听任老板娘摆布,而老板娘的眼光只能看到鼻尖底下。于是,我就一心一意地想,怎么做才能对老板有利。说来也怪,从此以后,我的兴趣便集中到这一点上。我在家里的时候,好象感觉到家里的一切都在等待着我去安排,家里的一切物品都需要由我去整理,在我看来,轻部也是我手下的人。我最讨厌的是轻部一有空就学着电影解说员的腔调,叽里哇啦,没完没了。后来,我感到轻部看我的眼神反而更加险恶,对我的动作反应十分敏感。在作坊里时,他几乎一直在盯着我。我想,老板娘一定是把老板最近的工作情况和关于红色铜牌的专利权问题告诉了轻部。至于老板娘是否布置轻部监视我,那就不得而知了。可我也怀疑老板娘和轻部会不会偷偷地包办的工作秘密盗窃出去卖掉,于是,我也想监视他们。正因为如此,老板娘和轻部欢迎我的心情,同样都是无法掩盖的。每当我看到他们怀疑我的目光时,尽管十分不愉快,有时倒也感到有点意思,反而想继续监视他们,看他们究竟会干出什么事情来。正在这个时候,老板又向我提起他正在进行的研究。他说,他正在研究不经过三氯化铁的处理就能使金属发黑的办法,研究成果还不太理想,要我有空时同他一起研究。我想,这位大好人怎么竟把这样一来重大的秘密泄露给我了呢?同时,我又感谢他对我的全面信任。我想,一个人若得到信任,就算认输了,因此,老板对周围的人经常是胜利者。另一方面,我又觉得,要成为老板这样一个彻底的傻子,也是很不容易的,这位老板伟大就伟大在这一点上。因此,我由衷地表示谢意,表示愿献出一切力量帮助老板搞研究。这时,我想过,我将来也想做一次让别人中心感谢我的事。然而,我这位老板丝毫也没有对别人充恩人的思想,这就使我更加五体投地。我像一个受到启示的信徒一样,被他身上发出的光芒照耀着。

所谓奇迹的出现,大概不是因为对方有什么魔力,而是由自己的丑恶所致。我也开始变得像轻部一样,一切都是老板第一,对老板娘的一切都感到反感。这是因为她控制着我的老板。我认为这样的女人占有这么好的老板是不能容忍的,就常常想把老板娘赶出去。想到这里,我完全能体会到轻部凌辱我的心情。看着他就等于看到我自己,感到这些事越发有意思。

有一天,老板把我叫进暗室里。他一边把浇了苯胺染料的铜板放在酒精炉上加热,一边对我说:铜牌颜色的变化,最需要注意的是加热时的变化。你看,现在它是紫色,渐渐就要变成黑褐色,最后变成黑色。变成黑色后就经不起三氯化铁,不能起作用。因此,上颜色时一定要掌握变色的中段的火候。老板命令我当场使用尽可能多的试剂进行燃烧试验。从此,我对试验化合物和元素之间的有机关系越来越感兴趣。兴趣越大,越能掌握无机物内的有机运动的要害。这些都是我过去毫无所知的,现在我发现任何小事情上都有机械的规律成为系数计量着实体,这是我心觉醒的第一步。从前,这个暗室是任何人都不许进去的。轻部发现我能自由进出,他在看我时的脸色都变了。轻部的心里第一是老板,第二还是老板,但他还没有被允许进暗室,而我比他晚来,却能自由进出。他很可能在想,他对我警惕了那么长时间都枉费心机了,而且。一不小心就会使他将来的地位受我摆布。我知道我应该对他客气一些,但我又觉得没有必要老是看着轻部的眼色行事,我感兴趣的是他导电能把我怎么样,根本不想去同情他,因此,我对他始终不予理财,采取傲岸的态度。看来,轻部怀恨在心。有一天,轻部刚刚使用过的钳子突然不见了,恰恰是我想使用的时候不翼而飞。我就说,你不是刚才还在用吗?他说,刚才我确实用过,但现在可不知在哪儿,你自己好好找吧。我觉得他说的也有道理,但找了半天还是没找到,后来,我忽然发现钳子就在他的衣服口袋里装着。我一声没吭,伸手就把它拿出来,他就说为什么掏人家的衣袋。我说,不管是谁的衣袋,在这个车间里不能分彼此。这样一来,他就骂起我来了,说怪不得你胆大包天,偷老板的业务秘密。我说,我什么时候偷了老板的业务秘密?如果说帮老板干活儿就是偷,那么,你岂不是也在偷吗?他嘴唇颤抖着,半天说不出话来。后来,突然开口要我离开这一家。我说,我可以走,但一定得在老板正在搞的研究工作有了眉目以后才能走,否则对不起老板。他就说他自己走。我劝他说,如果你现在走,会让老板感到为难,应该等我走时一道走。他坚决不听。我说,你那么坚持,我也没有办法,你走了以后,我来干两个人的活好了。这时,轻部突然把钙粉甩到我脸上来了。我完全知道我做得不对,但又觉得做点坏事也挺有意思。轻部的情绪很激动,他的心却是善良的,我越是清楚地看到这一点,就越是沉着。我觉得不能再给他火上加油,要设法让他镇静下来。因为我压根儿就没有认真对待轻部,所以,在他发火的时候,要装出怕他的样子,是很不容易的。越是不高尚的人,越是竭力惹人生气,在轻部生气的时候,我觉得这是我这个人人格不高尚的反映。最后,弄得我自己也不知道该怎样处理自己的感情,更不知道怎样对待轻部才好。我感到自己已失去了自我控制。有人说过,所谓心灵就是紧附在肉体上的一种存在,此话对极了。此时,我的心灵正是规规矩矩第附在我的躯体上。过了一会儿,我走进暗室,用试管加热铬酸钾,以使上颜色用的氯铋沉淀下来,这一举动又起了给轻部火上加油的效果。因为轻部之所以恨我,就是因为我能自由地进出暗室。我在惹他生气之后,马上又进入暗室,这也难怪他怒火万丈。他一打开暗室的门,就揪住我的脖领子,把我拖出来,推倒在地上。说我被他推倒,其实,差不多是我自己主动倒下去的。他要整我这样的人,只好采用这种暴力方式,除此之外,没有别的办法。我倒下去后,仍在观察试管里的铬酸钾淌出来没有。这时,轻部不知怎的,慌慌张张地在屋子里转了一圈后,又回到我面前来。他不知道干什么才好,只是两眼睛瞪着我,看来他在房间里转来转去并没有起任何作用。我想,在这种情况下,我只要动一动,他就会来踢我。因此,我就只管倒在地上,没有再动弹。紧迫的时间尽管短促,我还是想到我究竟在干什么。我一想到这一点,就立即发呆了。我本来想让他动一次肝火,而他又已经发过了火,我就更沉住气了,想看一看轻薄部的暴举究竟发生了什么效果,便看了看四周。我发现被轻部弄得最不成样子的就属我的脸,满脸都是钙粉,嘴和耳朵里也全是钙粉。那么,我该什么时候爬起来呢,我下不了决心。我看到从切削机上掉下来的铝片像小山似的堆在我的鼻子跟前,我心里想,这三天里干了这么多活儿啊!我对轻部说,打架也没什么意思,咱俩还是往铝片里涂色吧。轻部说,我已经不想干那种活了,涂一涂你的脸倒可以,便用铝片把我的头埋上,使劲搓来搓去。这门牌本来是应该挂在街头每一户人家的大门上,现在却拿它在我的脸上搓来搓去,一想到这一点,我感到世界上最可怕的还是暴力。铝片的四角刺着我脸上的皱纹和骨头突兀的地方,疼痛难忍,而且,尚未干的黑漆粘在脸上,这会使我的脸非肿不可。我想,既然我已经忍受了这么多暴力,可以说对轻部已经尽了某种义务。于是,我爬了起来,要进暗室。轻部扭着我的胳膊,把我推到窗旁,想用玻璃刺破我的脑袋。我本来以为,轻部会适可而止,没想到他却没完没了,这个暴力导电要继续到何时?事情发展到这种地步,即使自己做得不对,也不想道歉了。我本来一直想找个机会同他言归与好,结果,求和的表情却变成愤怒的表情,更成为使对方继续使用暴力的诱因。其实,轻部的怒气已经没有那么大了,我完全明白,他现在是骑虎难下。当轻部把我从窗户旁边带到盛着做腐蚀用的剧毒试剂的瓷盘旁时,我蓦地转身对轻部说,你可以那么欺负我,但我迄今在暗室里做的试验,是别人还没做过的,若是成功了,会对主人有多么大的好处啊。可你不但不让我做,还把我苦心制成的氯铋溶液给弄洒了。当我说,你给我检起来时,轻部说,那为什么不让我也跟你一起搞呢?不是让搞不让搞的问题,让连化学方程式都不会看的人帮助搞试验,那只能是越帮越忙。可是,这话又不好直说,我就把轻部带到暗室,给他看上边密密麻麻写着化学方程式的笔记本,对他说,我的工作就是要按这些数字重组元素,你若觉得有趣,今后你来替我干吧。我这样做可能有点挖苦他,但这么一来,轻部头一次开始向我认输了。

我和轻不之间,眼下再没发生纠纷,我的日子也比以前好过些。可是,没多久,大批的工作一下子堆到我和轻部头上了。那是某市政府要求十天之内给它完成全市区五万块铜牌。这一来,高兴的是老板娘,而我们将因此连夜里也不能安眠了。这样一来,老板决定从同业的作坊中,借来一个空闲着的工人,跟我们一起干活。开始时,我们也没感到什么,只是被工作量压得喘不过气来,一个劲儿地闷头干。没多久,这个新来的叫屋敷的工人,不知为什么,开始引起我的注意。从他那笨拙的手势和看人时那种锐利的眼神来看,倒像个工人,但我又想,他不是工人,而是来偷作坊秘密的奸细吧?可是,这事万一说出来,轻部一定不会饶过他,所以,我想还是观察些时候再说吧。我发现,屋敷的注意力老是集中在轻部摇瓷盘的方法上。屋敷的活儿是把轻部过手了的铜料放进碱溶液中,洗掉和三氯化铁这种腐蚀剂一块儿用过的清漆和胶。轻部干的这一部分工作,是这个作坊中第二项有独到之处的工作,在其他作坊里,是学不到的,所以引起屋敷的兴趣,是完全可以理解的,可因他正受着怀疑,这理所当然的事就更成了引人疑惑的原因。轻部被屋敷这么一注视,倒得意起来,他很神气地摇晃着瓷盘红的三氯化铁溶液。要按过去,轻部非像过去怀疑我一样怀疑屋敷不可,但事实相反,轻部却向屋敷介绍瓷盘的摇法,说写在牌子上的字一定要一直这么扣放着,这样,因所有的金属都不能克服它本身的重量,文字的部分就会被压住,其他部分就会很快地被三氯化铁腐蚀烂掉。这些道理,也不知轻部是从谁那里听来的,他一边用严肃的口吻说明着,一边还让屋敷摇着试试看。起初,我还有些担心,默默地听着轻部饶舌,后来,我想,我管那么多干啥,谁想知道什么秘密,就让他知道不也挺好吗,于是,屋敷也不那么警惕了。那时我最大的收获就是发现,所有秘密都是由于在本部门工作的人的自满而泄露的。可是,轻部当时能那样滔滔不绝地泄露秘密,还不只是因为得意忘形。屋敷的风采也起了作用。屋敷的眼光是锐利的,但他又有一种延伸一柔和就会使对方的心动摇的不可思议的魅力。他的那种魅力,每当和我说话时,也不断地向我逼近,但由于我每天从早上就要急急忙忙地往用煤气烧热的铜料上涂漆、烘干,又要把涂上重铬酸铵的金属板放到阳光下曝晒,使之感光,然后再涂上苯胺染料来观察,其他如从热处理,炭过滤,苦味酸盐到截断,一直转个不听,哪里还顾得上屋敷的什么魅力呢?就这样一来,在第五天的夜里,我突然睁开眼,看见本应在上夜班的屋敷,从暗室里走出来,走进老板娘的屋里去了。这个时分,他到老板娘屋里去,会有什么事呢?可惜的是,由于我精疲力竭,想着想着,又睡过去了。次日早晨醒来,昨天夜里屋敷的那副样子首先浮现在脑海里。糟糕的是,我弄不清那是梦还是真的事情。以前我疲劳时,也常有过这种事,所以,我想,这次屋敷的事儿也许是个梦吧。屋敷到暗室去的理由是可以想像的,但他到老板娘屋里的原因是什么呢?莫不是屋敷和老板娘背着我们早就有什么勾当,但也不像。我想,这还是个梦。但就在那天中午,老板突然笑着问老板娘昨天夜里有什么怪事没有。于是,老板娘装模作样地说,谁不知悄悄进来偷钱的是你,就是我再贪睡也会知道的,你要偷,也要高明一点。老板一听觉得更有趣,便放声大笑起来。事情如果是这样的话,那么,昨天夜里去老板娘屋里的就不是屋敷而是老板了。老板啊,老板娘尽管不让你身上存钱,也不至于半夜里起来偷偷地去拿自己老婆枕头底下的钱包啊。我越想越觉得可笑,便问老板,从暗室里出来的原来是你啊?老板说,他并不知道是谁。那么,从暗室里走出来的真是屋敷呢,还是我做的梦呢?我自己也糊涂了。到老板娘屋里去的不是屋敷,而是老板,这是确定无疑的了。但认为屋敷从暗室里走出来是梦里的想法却改变了。一度消失了的怀疑,反饿渐渐加深了。可是,我知道,这种怀疑,如果只是我一个人在怀疑,结果就等于自己怀疑自己,是什么作用也起不了的,不如直接问屋敷。可是,如果那是真的,问了他,他就一定会难为情。这种时候,我使屋敷为难,对我并没有什么好处。但这么有兴味的事,白白放过去,未免有点可惜。首先,暗室里藏着我煞费苦心配出来的苍铅和硅酸锆的化合物及老板得意的无定型硒的涂红秘方的方程式。这个要是让别人知道了,不仅对这个作坊是一个莫大的损失,就是对我来说,迄今一直作为秘密的,现在变得不是秘密了,生活的乐趣也就没有了。对方要窃密,我要保密总可以吧。一想到这儿,我就决心把屋敷当成贼来提防。以前,我是被轻部还应的,现在论到我怀疑别人了。这使我想到了我把轻部当成傻子的乐趣,我想,我也将使屋敷感到这种乐趣了。我觉得自己也应该仍别人当傻子看,于是,对屋敷更加注意了。屋敷也许意识到我的延伸,从此,有什么事时,他几乎不正眼看我了。如果现在过于感到不自在,可能反而使他溜掉了,因此,还要尽量拿出一副悠闲的样子,用柔和的目光看他。可眼睛这东西真是怪,在同一认识的高度上徘徊着的视线一旦相遇,就会互相看透对方的心。因此,我一边用苦味酸盐磨着铜板,一边和他闲聊,只是眼睛在问他:你偷了方程式吗?对方的眼睛闪着光,像是回答说还没有。我眼睛说,那你还不赶快偷出来,他同样用眼睛回答说:得慢慢来,否则,让你抓住可就糟了。可我那方程式里面还有许多错误啊,你偷了也没有任何用处。他就说:那么,我看了后给你改改吧。就这样一来,我一边干着活儿,一边在心里和他对着话,渐渐地我感到在这个家里,我对屋敷比对谁都亲。前些时候,屋敷曾把轻部搞得晕头转向,使他把秘密统统倒出来了,现在,屋敷的这种魅力也开始在我身上起作用了。我们俩一起看报,讲到同一个话题时,意见也总是一致。谈到化学方面的问题,理解的快慢虽有差异,但也能谈得来。对政治的见解和对社会的希望,也都相同。只是在对待偷窃别人的发明是不是不道德行为的问题上,我们的见解不同。对此,他有他的解释,他一定认为偷窃别人的发明,从文化进步角度来说,并不是不道德的。实际上,偷窃发明方法,比起不偷的人来说,也许是在做好事。现在是,一方面,我在暗室里努力要藏好老板的发明方法,一方面是屋敷努力要偷,两者比较起来,结果是屋敷的行为对社会有利。想到此,又想到屋敷是如此信任自己,更觉得屋敷可亲。话岁这样一来说,但我还是不想让他知道老板首创的无定型硒的染色法。由于这个缘故,跟屋敷最要好的我,又成了他的障碍,也就自然地比任何人都容易监视他。

    有时,我和屋敷讲我刚来时,被轻部疑为奸细所吃的苦头。于是,他笑着说,从轻部不再对我这样干了这一点看,大概是因为怀疑你,轻部自己也吃了苦头了吧。他椰揄我说,你可因此早就养成了怀疑我的习惯了。我说,既然你那么早就发觉我怀疑你,那你一定是一来到这里就有思想准备了。他说,正是这样一来。尽管他这么说就等于说自己来这里的目的是为了偷,他还是说了。他这种大胆精神不能不令我吃惊。说不定他已看透我了,以为他那么一说,我便会在吃惊之余,马上变得对他尊敬起来。这家伙!我一边这么想着一边凝视着他。可是,屋敷也真有一套,他把表情一变,反而转过头来说,我就这样到这个作坊来,是会被人家认为心怀叵测的。可是,你也知道,这种事远不是你我所能干的。如要说些辩解的话,人家更会觉得奇怪,没办法,我只好任凭别人去想,自己闷着头干活就是了。他又嘲弄我说,最糟糕的是有人像你这样一来射来不端怀疑的目光。因为他这番话也刺到了我的痛处,我产生了一种同情,心想,他的处境不正像现在的我一样吗?于是我说,做这种工作也没有什么意思。屋敷一听,突然像竖起的烟袋锅子似地看着我,随后嘻嘻一笑,蒙混过去了。从此,我就再也不去管屋敷要去搞什么名堂了。像屋敷重种人,一旦进入了别人的暗室,就一定会把该看的重要东西都看遍了,而且既然被他看了,也不能把他杀掉,这损失是无法挽回的。作为我来说,能在这里同这么优秀的人相逢,大概倒应该庆幸。不,更重要的是,我想到我也应该像他一样,尽量利用老板的好意,趁着在这里的时候,把业务上的秘密偷出来。因此,有时我对他说,我不打算在这儿久留,问他离开这儿后,有否其他好地方可去。他说,这正是我想打听的事儿,就连这样的事儿你都和挖一样了,你不也就没有什么自豪可言了吗?我说,你讲得对极了,但我并不是骗你,为了套你的心里话,相反,因我尊敬你,所以,今后我想拜你为师,你收下我这个徒弟吧。当弟子?他说了一句,轻蔑地苦笑了一下,突然一本正经地说,你得先到一里方圆内草木全枯死了的按氯化铁工厂去看一遭,万事要由此开始。我不明白,什么要由此开始,我想,屋敷所以一开始就拿我当傻子,其原因就是从这里来的。他导电要把我愚弄到什么程度,他可真不够意思,同时,我也想将他奚落一番,但一度对他有过好感的我,还真是想不出什么好主意,只是自己变得滑稽可笑。在这样非凡的人物面前,我只有甘拜下风,现在只有叹息而已。在市政府那批急活逐渐接近收尾的时候,有一天,轻部突然把屋敷按在车间里裁断机下面,一个劲地逼他交代。我想,可能是屋敷偷偷走进暗室时让轻部看见了吧。我走进车间时,轻部正骑在屋敷身上,打他的后脑勺。我想,屋敷到底让人整了。但我并不想去帮他。我倒生出一种犹大似的好奇心,想看看我素常尊敬的人在遭受暴力时采取什么态度,只是冷冷地瞅着屋敷那张神色紧张的脸。屋敷的半边脸浸在洒了一地的清漆中,颤抖着想爬起来,可是,每当轻部的膝盖在他的脊梁上顶他时,屋敷就又趴下了,在被弄皱了的衣服下,露出两条粗腿,难看地在地上直蹬。当我看到屋敷起劲地反抗轻部时,感到非常无聊,看到我所尊敬的屋敷由于苦痛而变丑的脸时,仿佛看到他的心也是如此丑恶,使我感到不快。我对轻部的暴力感到气愤,是由于他把人家的脸弄得那么难看,而不是因为他的暴力。可是,轻部哪里管这些,只是揪着脖子,一个劲儿地殴打他。我开始怀疑自己袖手旁观别人挨打的做法是否对头,但觉得如果稍微偏向哪一方,就更不对了。屋敷被整成那个样子为什么还不坦白,我从他那难看的脸上感到,他也许真的从暗室里偷了什么,我开始努力收索,要从他那被弄得不成样子的脸上的皱纹里,找出他的秘密来。屋敷虽被压在地上,他还是不住地望望我,每当我和他的视线相遇时,就向他投以轻蔑的微笑,屋敷像忍受不了这种侮辱似的,折腾着想把轻部反压到身底下,但对力大无穷的轻部,他是奈何不了的。每次得到的只是更加厉害的殴打而已。但是,屋敷那种一被我耻笑就愤恨起来的弱点却暴露出来了。正像人在穷途末路时,越挣扎就越会暴露他的缺点一样,看着屋敷好笑的我,不知不觉对他完全轻蔑起来,连笑也笑不出来了,这是因为看到他在完全无济于事的情况下还要挣扎的缘故。因此,我明白了屋敷原来跟我们没有什么两样,也只不过是个平平常常的人。于是,我对轻部说,打什么呢,用嘴说说不就够了吗。这一来,轻部便像以前对付我那样,劈头盖脸地用铜板碎片往屋敷头上扔,一边踢一边命令他站起来。屋敷站起来后,可能是怕轻部再整治他,就战战兢兢地往后退,一边把背靠在墙上做出防守轻部的姿势,一边急急忙忙地说,我之所以进暗室,是因为黏在材料后边的胶用烧碱洗不掉,我才进去找铵的。想用铵,你为什么不说,对铜牌制造厂来说,再没有比暗室更重要的了,这一点谁不知道。轻部说着,又打起屋敷来了。我听到屋敷的辩解,也觉得他是在胡说八道,但是,轻部那一巴掌也太厉害了。于是,我说,你不要再打了。轻部一听,立即朝着我来了,这么说,你们俩个是同谋啊!我本想说,我们是否是同谋,你想想不就明白了吗?但又觉得,人家把我们看成同谋是理所当然的。事实上,即使不是同谋,也有着跟同谋一样的行为。既然能让屋敷大摇大摆地进暗室,而且,我曾认为不偷老板的秘密倒是不好的行为,事实上就等于同谋。我想到这里,心里就像针扎了似的。但我故意不在乎地说,不管同谋不同谋,你把人打成这个样子,已经够了吧。轻部冲着我来了,他推撞着我的下巴说,是你把屋敷引进暗室的吧。我也顾不上轻部会怎样打我,只是想让一直挨打的屋敷看看,我是在为他的过错挨打的,这么一想,我的心舒朗极了。可是,我在挨轻部打的当儿想到,会不户被屋敷认为我是和轻部商量好了,染他打我,做戏给他看呢?我开始担心屋敷怀疑我和轻部倒是同谋,这时,偶然抬眼一看屋敷,他似乎为了有两个人挨了打而感到满意似的,精神又来了,嘴里说,你打呀,同时,就从轻部的身后开始不断地打轻部的头。这时,我并没发火,倒觉得我被德得那么疼,该我还击了,我愉快地敲起轻部的头来。当轻部受到前后夹击时,他主要是想还手打屋敷,我拖着他不让他打时,屋敷趁空儿把轻部推倒,骑在他身上,打个不停。屋敷那股劲头真令我吃惊,他大概是想,我无缘无故挨了打,一定会发火跟他一块儿去打轻部。可是,我觉得没有必要再对轻部进行报复,就漠然地站在一旁看着。这时,轻部又毫不费力地翻过身来将屋敷压在底下,更使劲地揍起来了。这样一来一来,屋敷又赶开始一样,毫无办法了。可是,轻部可能以为我会从后头打他,所以,他把屋敷教训了一会儿之后,就突然站起身,冲着我来了。和轻部一个人交锋,我是输定了的,因此,在屋敷起身之前,我只好默不作身地由着他打。万没想到,屋敷爬起来后,不去打轻部,却突然打起我来了。一个人尚且招架不住,何况对付两个人,我更是无能为力,只好倒在地上,任凭他们摆布。可是,难道说我方才犯了滔天罪行不成?我双手抱头,蜷曲着身子在想,我做的事是否该换得两个人的打呢?诚然,从时间开始以来,我的行为,对他两来说就一直是出乎意料的。可是,他们俩干的事,不是也出乎我的意料吗?首先,屋敷不该打我。即使我没有跟他一起去对付轻部。在那种时候,屋敷染我去打轻部的想法本身就是愚蠢的。弄了半天,结果就是轻部没有同时挨两个人打。因为他最该挨打,却占了便宜,所以我想,不妨打他一次。可是,到那时候,我们都累得快趴下了。我们这场毫无意义的格斗虽是有屋敷进暗室引起的,实际上,更大的原因还是由于在短时间内赶做了五万个铜牌的疲劳所致。特别是腐蚀铜料时,三氯化铁用得越读,他放出来的臭素也就越多。这种臭素不仅使神经疲劳,而且甚至会使人的理性也发生混乱。尽管只是人的本能在起作用,对铜牌制作所发生的纠纷倒不感到气愤,但对挨屋敷打这件事倒是耿耿于怀的。打我的屋敷今后会怎样对待我呢?当我也想以牙还牙羞辱他一番时,这搀纠纷却在不知不觉中烟消云散了。后来,屋敷对我说,当时,我打你真是不对,可是,我不那样做,轻部不知要把我打到什么时候才酸完,我是为了了结这场纠纷才这样做的,请原谅我吧。这一点我倒没注意到,当时最算不错的我,如果不挨他们俩的打,事情还要再闹下去。那么,这不等于事到如今,我还是在保护屋敷的偷盗行为吗?想起来只有苦笑。这样一来,好不容易想高高兴兴地羞辱他一番的机会又失去了。屋敷这种非凡的智慧令我感到吃惊,就讨厌起他来了。我说,你那样巧妙地利用了我,你在暗室那儿也一定成功了吧。他不动声色地用那套老话说,连你都这样一来说的话,那么,轻部打我就有道理了,向轻部点火的,莫非是你吧,就这样一来笑嘻嘻地说着,把话岔开了。事实上,他认为向轻部点火的是我,我也有口难辩。我想起,屋敷打我,说不定是他认为我和轻部同谋。导电他们是怎样看我这个人的呢?我越来越糊涂了。虽说是糊涂,但屋敷和轻部两个人都在怀疑我,这是我清楚知道的。但对我来说,所谓清楚,现实上,究竟清楚到什么程度呢?从哪里计算呢,又怎样计算呢?尽管如此,在我们之间,似乎一切都明白了似的,一个看不见的机械在测量着我们,并按着这种测量的结果,在推动着我们前进。就这样,我们一边互相猜疑,一边想,明天工作全部结束,会松口气了。想到工作完成后拿到工资的喜悦,把疲劳和纠纷全都抛到脑后去了。但是,谁也没想到,工作结束后,第二天就遇到了新问题。老板把交货的钱,全部掉在回来的路上了。这样一来,我们多少个日夜的操劳全部付诸东流。跟老板一起取钱的是介绍我到这家来的老板的姐姐,她说,我一开始就想到他会丢钱,就跟他去了。可是,老板说好长时间没赚这么多钱了,所以,哪怕在手里热乎一下也好,让我高兴高兴吧,这样,我就一疏忽,同情了他,让他拿着钱,结果,果然不出所料。其间有一个缺陷,即老板像最准确的机械似的在动作。当然,谁也不会认为掉了的钱还会再回来,因此,虽然报了警,但一家人都面色苍白,闷声不响。我们因领不到工钱,顿时感到疲倦起来,在车间里横躺竖卧着不想动。轻部随手乱敲乱扔着手边的感光玻璃板碎片,突然冲着我门,你笑什么?我想,我并没笑啊,可是,既然轻部这样一来说了,也许是我真的笑了。因为老板的头脑的确太奇怪了。也许是长年使用三氯化铁的结果吧,不管怎么说,头脑的缺陷是最可怕的了。但老板的缺陷又吸引着我们,使我们发不起火来,这种奇缘是多么罕见啊!可是,这写事我说给轻部听也没用,所以,我就没做声。于是,一直在瞪着我的轻部突然拍了一下手说,走吧,咱们喝酒去,说着就站起来了。轻部说的正是我们俩都要说的话,因此,他话一脱口,我们俩的情绪便很快地移到酒上去了。实际上,我们年轻人在这种时候,也只有借酒浇愁了。可是,就连屋敷衍自己也一定不会想到,因为这酒,他把命都送进去了。

    那天夜里,我们三个人围坐在车间里,一直喝到十二点多钟,等我们睁开睡眼时,我们三个中的屋敷误把水壶里剩的重铬酸铵当成了水,喝后死去。送屋敷到这儿来的那家作坊的人们说,这是轻部把他害死的。这个说法至今我仍不相信。尽管屋敷喝的是当天我干活时用来洗刷胶的重铬酸铵,但是,让他喝酒的既然不是我,轻部受到的嫌疑当然就比我大。回虽这样说,但并不是在轻部可能对屋敷起杀意而故意让他喝酒之前我们就想喝酒的。因为我配制重铬酸铵是在我们想喝酒之前,因此,被怀疑的因是我。而现在轻部仍被怀疑,大概是因为轻部长着一副好动武的凶相吧。当然,我不敢一口咬定这绝不是轻部干的。我只能根据我所知道的情况来判断屋敷不是他害的。轻部在看到屋敷偷偷钻进暗室后,大概一度有过跟我一样的想法,认为要想保住秘密,除非把他杀掉。要杀害他,就要让他喝酒,然后再让他喝重铬酸铵,除此之外,没有别的办法,这是我想过的。我想,既然连我都有这种想法,那他一定也会有过这种想法吧。但是,当时喝醉了的不只是我和屋敷,轻部也烂醉如泥了,所以,不可能是他让屋敷喝剧毒试剂。如果说是平素的想法在酒醉中无意识地起了作用,而促使轻部让屋敷喝了重铬酸铵的话,那么,根据同样的理由,让屋敷喝那玩意儿的,也许就是我。是啊,怎么能断定杀屋敷的不是我呢?比起轻部或别的什么人来,难道不是我最怕3敷吗?平时只要他在,最提防他悄悄钻进暗室的不正是我吗?不仅如此,最恨屋敷的不也是我吗?因为我可以断定是他把我正在研究的关于苍铅和硅酸锆化合物物的方程式偷去了。是的,害死屋敷的或许就是我。是我最知道放重铬酸铵的地方。我在喝醉之前,还在想屋敷从明天起要到哪里去,去干什么,对他离开这里以后的行动还非常不翻新呢。而且我想,让他活着,不是我会比轻部更吃亏吗?哎呀,我的脑子是否也像老板的一样,不知不觉地被三氯化铁损害了呢?我越来越搞不清楚我自己了。我只是感到那机械的锐利的尖部对准我直逼过来。让谁来代替我对我进行审判吧。我干了些什么呢?即使问我,我当然也是不会知道的。


Jno

I post art and 日常ridiculous照片我的生活
im also &模拟人生4